成功之道:Y Combinator 创业孵化班全景揭秘

来源:36氪 时间:2011-05-23 15:27 字体:[ ] 收藏 我要投稿

本文由目前最受欢迎的揭秘Google发展历程的新书《In the Plex》的作者Steven Levy撰写,来自连线杂志。文章揭秘了世界上最为成功的孵化器Y Combinator的全程运作过程:由面试申请直到最后的Demo Day(创业者对投资人的项目演示)。

Y Combinator(以下简称YC)的办公室坐落在硅谷中心一条名叫Pioneer Way的大道上,外面的车流南来北往,往南是去往Cupertino的方向,而往北则是Google总部。室内装饰则既具有现代办公室的气息(大白板,隔音墙),又像是在野外露营一样(可活动支架的长桌)。此外在这里办公的还有一家从事远程控制机器人生产的名叫Anybots的公司,它生产的机器人偶尔会在室内穿过。

今天是11月份的一天,小机器人即便在四周晃荡聚集在此的年轻人也不会注意到。因为他们都是来此参加YC创业孵化班的Interview Day(面试)的——一个能让有前途的互联网创业者在技术行业里最富盛名的创业项目上争取到一个位置的机会。接受面试的人中包括Google的前产品经理,一个会计和一名17岁的高中生。他们既有来自国内的也有来自国外的包括希腊,俄罗斯,英国,西班牙等。就像怀揣着演员梦的年轻人涌入好莱坞一样,他们来到了硅谷希望Y C能将他们从默默无闻的程序员打造成硅谷明星。

从技术上来说,Y C是一个创业公司孵化器,但是这一描述显然不足以完全概括其所能提供的资源和对创业者的影响。每年有两次,YC 创始人 Paul Graham 都会在此挑选创业者加入他们为期3个月的创业公司孵化班。每一个被成功选上的创业团队都会获得一笔总额为11000+3000X(11000是团队的固定启动资金,另外的3000X是根据创始人团队来算的,若创始人有3个,则该部分为9000美元)的资金。作为交换,Y C则获得创业公司的一小部分股权,通常是6%到7%。但是这笔小额投资在这里显然不是最关键的部分,Graham就说:“真的,这笔钱只能算是给他们的生活开销,就像大学里给优秀学子的奖学金一样。”事实上,该项目的关键之处在于它能给这些创业者们一个机会真正进入到高风险的互联网创业圈内。在整个为期13周的项目孵化过程中,创业者们将和业内最富盛名的投资者和创新人士密切交流以将自己的Super idea打造成一个真正的项目。而到孵化结束后,他们就会参加Demo Day(在中国,@36氪开放日对于创业者来说也是一个很不错的Demo Day)——一个向全世界最受尊敬的风险投资机构和天使投资人展示自己项目的机会。

进入到Y C,你就等于加入到了一个非常优秀的创业公司俱乐部。事实上Dropbox,reddit,Loopt和Scribd等公司的创业者也都是被Graham发现和培养出来的。不仅技术博客会对Y C的创业公司产品发布进行跟踪报道,天使投资人也会抢着投资这些公司。比如Airbnb的CEO Brian Chesky就将Paul Graham比作具有传奇色彩的音乐制作人John Hammond,他说“就像Hammond发现了默默无闻的Bob Dylan一样,Graham也能慧眼识英才。”

Graham的影响力如今非常的大,并且已经打破了硅谷的权力平衡状态,因为他创造了一种环境让投资人去相互竞争着给创业公司投钱,并且大大的提高了他们为获得这样的机会所必须支付的费用。此外,他还拥有众多模仿者,包括TechStars,Dave McClure的500 Startups等。

一般情况下,像这样的面试日要持续好几天,比如这次就共有120个创业团队会在此接受面试。每一个团队都有10分钟的时间来说服Graham和他的合伙人他们值得加入Y C。竞争真的是非常的激烈,人才济济,你可以看到许多排队的人都在小声的记忆着自己准备了很久的台词。工程师们都纷纷辞掉了自己在google,Apple和McKinsey等公司的工作,就为能够来到这里加入Y C。有一位申请人Tim Shea就说到:“YC是一个完美的地方。”对此他的合伙人也连连点头说:“可以说是最好中的最好。”

面试开始时,YC合伙人会在一条长桌前坐着,其中包括Graham以及共同创始人MIT副教授Robert Morris,Anybots(上文提到的机器人公司)创始人Trevor Blackwell以及前投资银行营销主管Jessica Livingston(Graham的妻子)。不过现在他们又迎来了两位新合伙人:YC校友Harj Taggar(他的公司Auctomatic曾被Live Current Media以500万美元的价格收购)以及FriendFeed共同创始人和Gmail之父Paul Buchheit。

一天的时间里,总共有20个团队接受了面试,他们的穿着打扮几乎无一例外的都是T恤或者连冒外套。等他们一进来,Livingston就会设定好一个10分钟的定时闹铃,以提醒这些创业者什么时候开始什么时候结束。这里的创业者们似乎就像是在参加美国偶像的海选一样,既紧张又充满了激情。不过Graham和Buchheit很少会让他们说完10分钟,一般是在听了几句话之后就开始问问题,包括网站和打算提供的服务等,比如说他们会问到为什么不这样做,又为什么不那样做?有时候Grahma还会问自己最喜欢的一个问题:“你征服世界市场的长期计划是什么?”最后闹铃想起时,Livingston会给这一组组团队拍张照,然后下一组团队又继续同样的程序。

事实上,10分钟已经够多了,YC团队有时候在开始的60秒内就能迅速做出决定。Graham也一般不会太过看重创业团队的项目计划,因为项目是很可能会在孵化的进程中改变的。反而他会更看重创业者的品质和智力。有一个团队的演示结束后,Buchheit说自己可能会使用他们的产品。但是Graham却提出了质疑:“他们就这样成功了吗,要知道一切都与团队有关,(而不单单是产品)”最后该团队未被接受。

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